1. 이재용과 평행이론

신세계 정용진 부회장에겐 68년생 동갑 사촌이 한 명 있습니다. 바로 삼성전자 이재용 부회장인데요. 두 사람은 ‘평행이론’이 생각날 정도로 소름 돋게 비슷한 인생을 살아왔습니다.


나란히 경기초등학교, 청운중학교, 경복고등학교를 졸업했으며 대학 역시 서울대학교를 택했죠. 이재용은 동양사학과, 정용진은 서양사학과에 입학했는데요.

다만, 정용진 부회장은 1년 만에 서울대를 중퇴하고 미국으로 건너가 브라운 대학교에서 경제학을 전공했습니다. 이어 두 사람은 나란히 군면제를 받았습니다. 정용진은 1kg 차이로 과체중으로, 이재용은 허리 디스크로 면제받았죠.

2. 위자료 15억

유학 생활을 마친 정용진은 1995년 신세계그룹 전략기획실 전략팀 대우 이사로 입사했습니다. 그리고 같은 해 당대 톱스타 고현정과 식을 올렸는데요. 


당시 뉴욕 브로드웨이 뮤지컬 관람을 위해 어머니와 극장을 찾았던 고현정은 공연 시간에 늦어 불이 꺼진 극장에서 길을 헤맸고 정용진이 그녀를 도와주며 인연이 시작되었다는 러브스토리로 화제되기도 했죠.

둘은 슬하에 1남 1녀를 두었으나 8여년 만에 이혼을 택했습니다. 두 사람의 이혼이 보도되며 재벌가 내의 위계 질서와 분위기가 이혼 사유라는 소문이 돌았지만, 이는 사실 확인이 어려웠습니다. 


당시 두 시간 만에 정용진과 이혼 절차를 밟은 고현정은 위자료 15억 원을 받았는데요. 항간에는 삼성가에서 고현정의 방송 활동을 허락한 대신 다소 적은 위자료를 지급한 것이라는 소문도 떠돌았습니다. 현재 정용진은 2011년 만난 플루티스트 한지희와 재혼해 쌍둥이 남매를 두고 있습니다. 

3. 이명희 회장의 불호령

이혼 후 한동안 방황하던 정용진은 어머니 신세계 이명희 회장에게 명령을 받게 됩니다. 이명희는 정용진에게 정신을 되잡으라는 의미에서 용산구 한남동 자택에서 당시 개점을 앞두고 있던 이마트 양재점까지 뛰어 출근하도록 시켰다는데요. 


이는 도보로 약 2시간 30분에 해당하는 아주 먼 거리였습니다. 한겨울 추위를 버티며 몇 개월간의 극기 체험을 마친 정용진은 다시 마음을 다잡고 업무에 출실해졌다는 이 일화는 재계에서도 유명합니다.

4. 팔로워 56만, 소통왕

이후 정용진은 신세계 기획조정실 상무, 경영지원실 담당 부회장, 대표이사 부회장 등의 자리를 맡아오며 이마트 대표이사 부회장으로 경영 활동을 이어가고 있습니다. 


보통 미디어 노출을 극도로 꺼리는 기업가들과 달리, 정용진은 직접 인스타그램을 운영하는 것은 물론, 유튜브, 방송에도 거리낌 없이 출연하며 이례적인 소통 경영 사례를 보여주고 있는데요. 

팔로워만 56만 명에 달하는 정용진의 인스타그램에는 직접 요리하는 모습이나 장난스러운 포즈로 찍은 본인 사진이 대부분인데요. 소탈하게 라면을 끓여 먹는 모습까지 공개하며 간간이 이마트 브랜드의 제품도 소개하고 있습니다. 


전문가들은 SNS를 가장 현명하게 사용하는 기업인으로 정용진을 꼽기도 했죠. 게다가, 보통 기업인들이 꽁꽁 숨기려고 하는 2세들의 자연스러운 모습 역시 공개하며 딸, 아들 바보의 면모를 보이고 있습니다. 

최근에는 이마트 공식 유튜브에도 파격적으로 등장하며 배추밭 광고 영상을 공개했는데요. 이를 통해 이마트에 대한 긍정적인 이미지는 물론, 친근한 재벌 이미지를 구축하는데 성공했습니다. 

5. 정용진의 취미

삼성가 고 이건희 회장의 취미는 슈퍼카, 미술품 수집으로 알려졌죠. 하지만 정용진의 취미는 조금 달랐습니다. 정용진은 젊은 시절부터 명품 바이크를 모아왔는데요. 할리 데이비슨, BMW와 같은 명품 바이크 콜렉션에만 20억 원 가량을 썼다는 일화도 있습니다. 


또 다른 정용진의 취미는 헬스입니다. 범 삼성가의 유전병은 남자 쪽에서 유독 가족력이 발현되는데요. 삼성가 남자들에게 공통적으로 나타난 병은 폐암으로 정용진 역시 이를 주의하기 위해 운동에 더 시간을 쏟는 것이라는 의견도 있었습니다. 

턱뼈가 벌어지고 뼈가 굵직한 거구 체형을 타고난 정용진은 다년간 웨이트 트레이닝을 꾸준히 해와 현재는 체중이 100kg에 이르며 어깨 넓이 때문에 수트가 안 맞는다고 합니다. 

6. 인문학 캠프

이외에도 정용진은 인문학에 남다른 관심을 보였는데요. 실제로 신세계 그룹에선 2014년부터 인문학 콘서트와 특별채용 연계 프로그램인 SSG 지식향연에서 인문학 콘서트와 캠프를 진행하고 있습니다. 

해당 캠프는 신세계그룹 용인 인재개발원에서 진행되며 각종 식사, 음료 제공은 물론 시설 자체가 상당히 높은 수준임에도 회사 색을 아예 드러내지 않는 캠프 내용에 호평을 받은 바 있습니다. 


캠프 진행 중 한 학생이 이 사실을 언급하며 이거 돈 많이 들지 않나요? 신세계 그룹이 정말 순수한 의도로 이런걸 진행하나요?” 라고 다소 직접적으로 질문하자 캠프에 배정된 신세계 멘토들은 “맞아요. 기업은 이윤을 목표로 하니까요. 하지만 보다 길게 바라보고 보다 세련된 방식으로 투자하는 거라고 생각하면 될 것 같아요. 우리 회사 돈 많아요.”라며 쿨한 답변을 남긴 바 있습니다. 

7. 스타벅스 코리아

정용진은 스타벅스를 한국에 들여온 장본인으로도 유명합니다. 그는 브라운대학 유학 시절, 스타벅스를 접한 뒤 국내에 들여왔는데요. 스타벅스 커피 인터내셔널과 이마트가 각각 자본금 100억 원을 출자해 출범한 스타벅스코리아는 빠르게 성장했습니다. 


그리고 2020년, 이마트와 스타벅스 커피 인터내셔널은 앞으로 10년 더 공동으로 스타벅스코리아를 운영하기로 했음을 밝혔죠. 스타벅스에서 직원들이 음료를 제공할 때 불러주는 정용진의 닉네임은 YJ입니다.

아침마다 스타벅스 아메리카노 그란데 사이즈를 마신다는 정용진의 스타벅스 최애 음료는 ‘자몽 허니 블랙 티’, ‘제주 유기농 말차로 만든 라떼’, ‘나이트로 콜드 브루’라고 밝혀졌습니다. 

8. 판교 주민

블록마다 스타벅스가 위치해 있기로 유명한 판교. 이는 정용진의 과거 자택이 서판교 쪽에 위치해 있기 때문이라는 설이 있었는데요.

해당 주택은 성남시 분당구 백현동 남서울골프장 옆에 위치해 있었으며, 경기도에서 공시 가격이 가장 높은 개별주택으로 149억 원이라는 높은 가격을 기록했습니다. 


실제로 정용진은 현대백화점 판교점에도 자주 출몰한 바 있으나, 현재 그는 용산구 한남동으로 거주지를 옮겼습니다. 

정용진의 한남동 자택은 명당 중의 명당으로 꼽히는 터인 이태원로55길에 위치해있다고 알려졌죠. 현재, 정용진은 이재용, 이부진 등 삼성가 사람들과 이웃으로 지내고 있습니다. 

9. 백종원

방송 ‘맛남의 광장’에서 요리 연구가 백종원은 강원도 감자 농가에서 버려지는 ‘못난이 감자’를 해결하기 위해 정용진에게 전화를 연결했습니다.


이에 정용진은 30톤 가량의 감자 판매를 위해 “힘을 써보겠다. 어떻게 고객들한테 잘 알려서 제 값 받고 팔 수 있게끔 해보겠다. 안 팔리면 제가 다 먹죠.” 라며 통 큰 면모를 보였죠. 

실제로 이마트 매장과 신세계 쇼핑몰 SSG닷컴에서 판매를 시작한 못난이 감자는 완판되었는데요. 이어 백종원의 또 한 번의 부탁을 받은 정용진은 해남 고구마까지 전부 사들여 물심양면으로 농가를 도왔습니다.

10. 애주가

정용진은 주량이 소주 6병 이상이라고 알려진 애주가입니다. 한편에선 그가 위스키 애호가를 넘어서 예찬론자로 정평이 나있다고 하죠. 

실제로 정용진은 위스키 블라인드 테스트에서 뛰어난 실력을 보였고, 위스키 제조 관련사로 해외 출장도 자주 다녀왔습니다. 


정용진은 주류 사업에도 뛰어들었습니다. 과거 제주 소주를 인수해 ‘푸른밤’이란 제품을 선보였으나 참이슬, 처음처럼 등 경쟁업체를 뛰어넘진 못했는데요. 

하지만 최근, 국내 와인 수입업체 1위인 신세계 L&B가 성과급 잔치를 벌이는 중입니다. 코로나 여파로 ‘홈파티’를 즐기는 이들이 늘어나 와인 시장이 커지며 일어난 결과죠. 이어 맥주 시장에도 뛰어들어 신세계표 첫 맥주 ‘렛츠’를 선보일 것이라고 발표한 바 있습니다.

11. 클럽하우스

소통의 왕으로 알려진 정용진은 최근 가장 핫한 음성 채팅 소셜미디어 ‘클럽하우스’에도 등장했습니다.그는 클럽하우스에서 야구단 인수와 운영 계획에 대해 이야기 했는데요. 얼마 전, 신세계 그룹은 SK 와이번스를 인수해 SSG 랜더스’ 라는 새로운 구단명을 붙였죠. 


실제로 정용진은 야구에 대해 높은 관심을 보여왔는데요. 1993년부터 3년간 재계 친목을 위해 만들어진 사회인 야구팀‘굿 펠로우즈’에서 투수로 뛰는가 하면, SK와이번스를 인수한 이유에 대해 클럽하우스에서 “야구를 좋아하고 우승 반지를 끼고 싶어서”라고 밝힌 바 있습니다. 


최근에는 메이저리거 추신수까지 SSG 랜더스에 합류하며 높은 관심을 받았는데요. 추신수는 구단의 대우에 대해 “미국에선 일반 버스를 타고 비행기를 타러 가는데 한국 버스가 질이 다르더라. 내가 생각했던 것 몇 배 이상으로 좋더라.”  라며 극찬했습니다. 

12. 연봉 33억

신세계 그룹 총수 일가는 2020년 신세계 그룹과 이마트로부터 142억 원 가량 보수를 받았는데요. 신세계와 이마트 사업보고서에 따르면 정용진은 이마트에서 급여 20억 3천 400만 원, 명절 상여와 성과급 등을 포함해 총 33억 6천 800만 원을 받았습니다. 그의 여동생 정유경 신세계 총괄사장은 총 29억 6천만 원의 급여를 받았죠. 


최근 정용진은 야구단을 인수한 데에 이어 이커머스 공룡 기업 이베이 인수전에도 나섰는데요. 국내 최초 복합 체류형 문화공간 스타필드 등 늘 새로운 사업에 도전하며 고객과 소통하는 정용진 부회장이 보여줄 경영 활동이 더욱 기대됩니다. 

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